Turismo por una Causa: El Desafío del Bosque

Turismo por una Causa: El Desafío del Bosque

Con toda honestidad, cuando participamos en viajes y turismo, lo hacemos exclusivamente para la realización personal. Ya sea por placer o para visitar a amigos y familiares, nunca perdemos la oportunidad de ver nuevos lugares, probar nuevas y emocionantes aventuras y hacer nuevos amigos. Es una oportunidad para que nos salgamos de la rutina diaria, o como dice el inglés, para soltarnos el pelo. Imagínate haciendo todo esto por una buena causa. Sí, el turismo por una causa es posible y recientemente participé en una versión del mismo en el Forest Challenge en Kenia.

Los viajeros de hoy no pierden la oportunidad de hacer el bien en la sociedad y por el medio ambiente. Están llevando los viajes y el turismo al siguiente nivel al participar en actos de servicio en los destinos. El volunturismo es la práctica más identificable del turismo por una causa.

Sin embargo, los viajeros en Kenia hoy en día se están aventurando en más actividades para viajes de placer además de las principales experiencias de safari. Las pequeñas empresas turísticas emergentes están influyendo en las personas para que emprendan experiencias como el senderismo, el gastroturismo y los tours de café o té. Los viajes y el turismo por una causa no son del todo nuevos, pero es un concepto menos practicado en Kenia. La conservación solía ser el hijo del turismo de un dios menor, pero ahora ya no lo es.

Ver también: Kenia eVisa: todo lo que necesita saber

¿Qué es el Desafío Bosque?

La Sociedad de Vida Silvestre de África Oriental, en colaboración con el Servicio Forestal de Kenia y los Voluntarios Ambientales de Kijabe, organiza el Desafío Forestal, un evento anual para aumentar la conciencia sobre la conservación de los bosques.

Cada año, la East African Wildlife Society organiza el Forest Challenge, y hay diferentes formas de participación: participación física y participación por donación.

El objetivo principal de Forest Challenge es recaudar fondos para la restauración de las torres de agua de Kenia mediante la plantación de plántulas de árboles autóctonos. Este evento anual es el epítome de la pasión por los viajes en el bosque profundo y espeso de Kereita, parte del bloque sur de Aberderes Water Towers. Cada año, diferentes socios se unen para asegurar el éxito de esta noble iniciativa. Se ha convertido en una excelente oportunidad para que las empresas se comprometan y cumplan con su responsabilidad social corporativa mientras fomentan el turismo por una causa.

Un grupo de jóvenes agentes de cambio (YCM) en Forest Challenge, una iniciativa que contribuye al turismo por una causa
Un grupo de jóvenes agentes de cambio (YCM) en el desafío forestal

Mi experiencia en la edición 2021 del Forest Challenge

Tuve que experimentarlo yo mismo para entender lo que realmente es. El Desafío Forestal está repleto de organizaciones y equipos individuales que están emocionados de emprender. Muchas organizaciones corporativas, sin mencionar la Fundación Africana para la Vida Silvestre, el Ministerio del Medio Ambiente, el Instituto de Investigación Médica de Kenia, Safaricom PLC, Base Titanium, Madison Group, el Servicio de Vida Silvestre de Kenia, la Agenda de Turismo y Viajes Sostenibles, Kevian Kenya Limited y TransAd, para nombrar unos pocos.

Para obtener toda la experiencia, los participantes deben llegar temprano al lugar para familiarizarse con el lugar. Lo que sea que digan sobre el madrugador… bueno, todos somos conscientes de este dicho común. Los madrugadores tienen un momento mediático, en el que comunicas tu mensaje y haces que se escuche tu voz. Como jóvenes creadores de cambios, llegamos preparados como equipo y no dudamos en transmitir nuestro mensaje.

Jóvenes Agentes de Cambio en el Forest Challenge 2021
Jóvenes agentes de cambio en el reto forestal 2021

Los participantes se dividen en varios grupos de cuatro a cinco miembros cada uno. Antes de que comience el desafío, hay una serie de actividades de calentamiento y aeróbicos. Luego, se marca a los equipos para comenzar el desafío participando en una serie de nueve obstáculos en total. Algunas de las actividades competitivas incluyen caminatas en el barro, tiro con arco, colina resbaladiza y arrastre de llantas; todo diseñado para fortalecer las habilidades de liderazgo y trabajo en equipo entre los participantes.

Para los enemigos competitivos como #teammangrove, no permitimos que un poco de lodo y clima sombrío nos impidieran participar en estas actividades. La serie de actividades emocionantes y llenas de adrenalina seguramente pondrá a prueba su nivel de condición física. Pero primero, teníamos que cargar y comenzar nuestro juego.

Jóvenes creadores de cambios preparándose para el desafío
Jóvenes creadores de cambios preparándose para el desafío

Para citar a la Sociedad de Vida Silvestre de África Oriental: “No es necesario esperar a ser mayor para marcar la diferencia. Puedes hacer un cambio real ahora. A veces solo necesitas saber que es posible”. Los jóvenes creadores de cambios de Viajes y Turismo Sostenible encarnan esta práctica y lo hacen con gran honor y orgullo. Como siempre dice nuestro mentor: “Una vez que hace el cambio, siempre hace el cambio”.

La Agenda de Viajes y Turismo Sostenible YCM.
La Agenda de Viajes y Turismo Sostenible YCM.

Después de completar los obstáculos, los participantes pueden dedicarse a plantar plántulas. Los organizadores del evento informan a los participantes sobre el éxito del evento y los mejores equipos reciben premios y certificados.

desafío forestal - Turismo por una causa: El desafío forestal
YCM en la meta del reto

Completar los obstáculos casi se siente como un regreso a casa donde te esperan cálidos abrazos. En última instancia, todos somos ganadores porque estamos trabajando hacia un objetivo común: para reponer nuestros bosques.

Este año nuevamente, estamos contando los días hasta que digamos, detengan la cuenta: #eldesafíodelbosque es aquí. Por eso, cuando se trata de turismo con causa, no dejemos a nadie atrás. Preservemos y conservemos los pulmones de nuestra tierra porque nuestros bosques son nuestro futuro. Mi experiencia en el evento del año pasado fue emocionante, desafiante y satisfactoria. The Forest Challenge es el tipo de aventura que no sabía que necesitaba y nuestro planeta necesita, y también podría ser tu aventura desconocida.

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