Colourful illuminated Chinese fish in Chinatown

Barrio chino y calle Keong Saik

Aeropuertos supercargados, horizontes iluminados por espectáculos de luces y bosques completos con árboles electrónicos; Singapur es, sinceramente, bastante chulo en todos sus rincones. Sin embargo, hay un rincón de la ciudad que siempre me hace retroceder.

Cada vez que vuelvo a Singapur encuentro otro barrio que explorar, pero esta zona del Chinatown de Singapur, de la que nunca me cansaré, es perfecta para disfrutar tanto de día como de noche.

Con bulliciosos mercados de vendedores ambulantes, coloridos templos, alojamiento para todos los presupuestos y un montón de bares y restaurantes elegantes a lo largo de Keong Saik Road, este es el pequeño rincón de moda de Singapur, lejos de los distritos de entretenimiento futuristas. ¿Listo para sumergirse?

Relájate con cócteles en Keong Saik Road

Justo en las afueras de Chinatown, Keong Saik Road se las arregló para rejuvenecer de un barrio rojo deteriorado a una calle de fachadas elegantes y comida fusión.

Aquí hay muchos lugares elegantes y divertidos para tomar vino, cenar y bailar, y estos son algunos de mis favoritos.

Don Ho le da un toque moderno increíble al famoso Singapore Sling, con muchos platos pequeños estilo tapas que se pueden disfrutar en el bar o en las mesas. Los estampados florales y las líneas limpias hacen de este un lugar fabuloso para ir a cenar con los amigos.

A medida que avanza la noche y los cócteles comienzan a hacer efecto, los fines de semana requieren una visita a Potato Head. Famoso por su ubicación icónica en Bali, el puesto avanzado de Singapur cubre algunos pisos en la esquina de Keong Saik, donde las hamburguesas apiladas se encuentran primero antes de que llegue el nivel superior con cócteles cuidadosamente elaborados en la colorida terraza de la azotea o en el acogedor bar estilo biblioteca.

Hay innumerables opciones más en este pequeño lugar de Singapur. Los amantes de la anguila querrán dirigirse al Man Man, ligeramente escondido, tan popular que esperar una espera en la puerta, mientras que Brunch está bien atendido en todas sus formas, y el Kuan Food Court más tradicional se encuentra al final de la calle.

Llame a Chinatown su hogar para su estadía

A lo largo de los años, me he alojado en todos los rincones de Singapur, desde las playas de Sentosa hasta el favorito de Instagram, Marina Bay Sands, pero Chinatown siempre ha sido mi destino para un alojamiento confiable a buen precio.

En Keong Saik Road, entre los edificios art déco y las coloridas fachadas, los hoteles boutique se han instalado, rezumando toques finales súper geniales que rozan lo hipster.

En Q Loft Hotel 1929 puede relajarse en las sillas de dentista recuperadas en el vestíbulo o tomar un baño al aire libre en la terraza de la azotea, mientras que Naumi Liora ofrece una sensación de herencia más refinada con su vestíbulo de azulejos victorianos y tallas neoclásicas en las paredes.

Para aquellos que buscan una opción más económica, puedo responder personalmente por el Adler Hostel de mis días de mochilero, un lugar asequible, limpio y acogedor, que ofrece café de calidad, áreas comunes relajantes y dormitorios cerrados con cortinas.

Contrastar la cocina contemporánea con la cultura de mercado

A pocos minutos del nuevo barrio de moda, te espera el bullicioso mercado nocturno de Singapur Chinatown.

Como la comida callejera no es una cosa en Singapur, te encantará el ambiente aquí como alternativa. Un hervidero de platos chisporroteantes, taburetes de vendedores ambulantes animados y colores vibrantes, esto está muy lejos de los cócteles en la azotea de Potato Head.

Sea cual sea el antojo de su paladar, estará tan mimado como yo en este rincón de la ciudad, desde platos favoritos como el pollo hainanés o el satay hasta el cangrejo de Singapur y la cocina china más tradicional. Los puestos varían en tamaño, desde lugares pequeños con mesas y taburetes comunes hasta eventos más formales para sentarse. El mercado está muy concurrido, tanto con lugareños como con turistas, y la calidad de la comida es excepcional en Singapur, por lo que cualquier preocupación sobre el mercado de la salud que pueda pensar aquí es infundada.

Muy cerca se encuentra el Maxwell Food Centre, otro lugar fantástico para degustar platos locales a excelentes precios. No es tan colorida ni tan apta para la fotografía como Food Market Street en el metro, también es un poco menos agitada, y su sentido se centrará más en la gran cantidad de platos disponibles, en lugar del ruido y las luces brillantes. Aunque siempre me lo he perdido, el segundo piso del Chinatown Complex, que parece un centro comercial bastante soso desde el exterior, también está repleto de opciones de comida.

Si prefiere unirse a un recorrido gastronómico, hay muchas opciones disponibles. Desde los que incluyen degustaciones de Hawker y Michelin, hasta los grandes recorridos, que incluyen guías en vehículos de tres ruedas, cena y navegación en barco.

Maravíllate con los monumentos religiosos

Cuando se trata de religión y monumentos en Chinatown, toda su diversidad se puede encontrar en un pequeño rincón de la ciudad.

El más grande y llamativo aquí es el Templo de la Reliquia del Diente de Buda, que se ve espectacular tanto de día como de noche, y si tienes suerte, verás a los Monjes practicando sus charlas adentro como lo hicieron mis padres.

Diseñado en el estilo rojo brillante de la Dinastía Dang, bien podría confundirse con su edad, de hecho, es relativamente moderno. En el interior se encuentra el diente sagrado de Buda, de ahí el nombre, y aunque es intrincado y el museo es real, a menos que seas un monje, no entrarás en la sala de reliquias tú mismo.

Otro templo chino más pequeño pero súper pintoresco, Thian Hock Keng, está a unos minutos. Este es más antiguo, data de 1840.

El Islam también está representado en el barrio de Chinatown, con Masjid Jamae, que data de hace doscientos años, uno de los primeros edificios que notarás si caminas desde el CBD.

También se pueden encontrar dos templos hindúes en la zona, así como los de Little India más al otro lado de la ciudad. El Templo Sri Mariamman es una belleza, con una entrada imponente decorada con esculturas y un interior tranquilo y colorido. En Keong Saik Road, te espera el templo Sri Layan Sithi Vinayagar, más pequeño pero que vale la pena visitar.

Hay mucha historia y cultura para disfrutar en la parte de Chinatown de Singapur, y puede obtener una buena comprensión de ella en el Centro Cultural Chino. Muchas de estas calles tienen historias, de años pasados ​​cuando se usaron para diferentes propósitos, y también comprenden cómo los templos se movieron y los límites se refinaron para crear el barrio chino en Singapur que se conoce hoy.

Sin duda, mientras camina por Keong Saik Road y sus calles vecinas, se sentirá a un mundo de distancia de los modernos rascacielos del centro. Los pequeños balcones, las contraventanas de madera y las fachadas pintadas con colores brillantes o los murales como en la calle Amoy son un estímulo visual, una gran comparación con el vidrio y el acero, y este bolsillo de Singapur, para mí, es un rincón genial que debe celebrarse.

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